Veliky Nóvgorod. Situada a 190 km al sur de San Petersburgo, a orillas de rio Voljov y muy cerca del gran lago Ilmen, Nóvgorod es un tesoro medieval declarado “Patrimonio de la Humanidad” por la UNESCO. Esta histórica fue fundada en 859 por los vikingos que comerciaban entre los mares Báltico y Negro como “Holmgard”. Los príncipes de Nóvgorod fundaron el Rus de Kiev, la primera forma de estado ruso. Durante la Edad Media, Nóvgorod se enriqueció notablemente gracias a sus lazos comerciales con la Hansa, exportando maderas y pieles a toda Europa. Nóvgorod controlaba un vasto territorio llamado la Republica de Nóvgorod, que disfrutaba de numerosos fueros y gozaba de gran independencia con respecto al resto de territorios rusos, a través de un sistema de autogobierno democrático único en su tiempo. Durante este periodo Nóvgorod experimento su mayor desarrollo y se convirtió además en un centro cultural de primer orden. En 1478 la ciudad fue conquistada por los moscovitas y anexionada al Ducado de Moscú. En 1570 fue salvajemente saqueada por las tropas rusas de Iván el Terrible que sospechaba Nóvgorod de traición y de quererse entregar a los enemigos de Rusia. La ciudad nunca de recupero de este golpe e inicio un lento declive. Esto es una de las razones por la que sus tesoros medievales han llegado hasta nuestros días y podemos admirarlos en la actualidad.

Visita panorámica de Nóvgorod. Visita de los principales lugares de interés turísticos de la ciudad: en sus exteriores, a orillas del Voljov, se sitúa el Museo de Arquitectura de Madera, con una veintena de edificios civiles y religiosos traídos aquí desde diferentes puntos de la región, magníficos ejemplos de arquitectura tradicional del Norte de Rusia. Muy cerca se alzan las cúpulas doradas del Monasterio de San Jorge, también llamado Monasterio Yuriev. En el interior de la ciudad, en lo que fue su antiguo centro medieval, se encuentra la Corte de Yaroslav donde admiraremos las Iglesias de los Gremios, dedicadas a sus santos patrones, como la Catedral de San Nicolás. En la otra orilla del Voljov se alza el corazón de la ciudad, su magnífico Kremlin.

Visita del Kremlin de Nóvgorod. Esta fortaleza medieval construida en 1044, también llamada “Detinets”, contiene algunos de más antiguos edificios de Rusia: la torre y el reloj y el palacio civil más antiguo de Rusia, la “Cámara de las Facetas”. Pero destaca sin duda su mayor tesoro, la más antigua iglesia de Rusia, la Catedral de Santa Sofía, construida en 1050 por el príncipe Yaroslav el Sabio, en la que admiraremos sus magníficos frescos del siglo XII y las célebres Puertas de Bronce. Otros monumentos en el interior del Kremlin son la Llama Eterna y el Milenario de Rusia.