Veliky Novgorod

Située à 190 km au sud de Saint-Pétersbourg, sur les rives du fleuve Volkhov et du Lac Ilmen, Novgorod est un trésor médiéval classé au « Patrimoine de l’Humanité » par l’UNESCO. Cette ancienne ville fut fondée en 859 comme « Holmgard » par les Vikings qui faisaient du commerce entre les mers Noire et Baltique. Les princes de Novgorod constituèrent la Rus de Kiev, la première forme d’état russe. Pendant le Moyen Age, Novgorod gagna une énorme prospérité grâce à ses liens commerciaux avec la Hansa, exportant bois et fourrures dans toute l’Europe. La dénommée République de Novgorod contrôlait un vaste territoire, et profitait de certains privilèges et d’une grande autonomie du reste de la Russie, à travers un système politique démocratique unique en son temps. Pendant cette époque, Novgorod obtint sa plus grande richesse et devint aussi un centre culturel de premier ordre. En 1478 la ville fut conquise par les moscovites et annexée au Duché de Moscou et en 1570 elle fut sauvagement saccagée par les troupes russes d’Ivan le Terrible qui suspectait Novgorod de trahison et de vouloir se délivrer aux ennemis de la Russie. La ville ne se récupéra jamais de ce coup et commença une longue décadence. En partie grâce à laquelle la plupart des trésors médiévaux de Novgorod ont été préservés jusqu’à nos jours et peuvent à présent être admirés.

Visite panoramique de Novgorod. Découverte des plus importants centres d’intérêt de la ville : dans ses environs, sur les rives du Volkhov et a cote d’un joli lac, se situe le Musée d’Architecture en Bois abritant une vingtaine de constructions civiles et religieuses amenées des quatre coins de la région, témoins exceptionnels d’architecture typique de la Russie du Nord. Non loin, s’élèvent les coupoles dorées du Monastère de St. Georges, ou Monastère Youriev. À l’intérieur de la ville, se trouve son ancien centre médiéval, la Cour d’Iaroslav, ou nous admirerons les églises dédiées aux Saints Patrons des corporations, guildes et confréries des métiers, comme la Cathédrale de St. Nicholas. Dans la rive opposée du Volkhov s’érige le cœur de Novgorod, le Kremlin.

Visite du Kremlin de Novgorod. Cette magnifique forteresse médiévale construite en 1044 est aussi appelée « Detinets », et abrite quelques-uns des plus anciens monuments de la Russie : le plus ancien beffroi et la plus ancienne horloge du pays, et le plus ancien palais civil, la « Chambre des Facettes ». Mais surtout son plus grand trésor, la plus ancienne église de Russie, la Cathédrale de Sainte-Sophie, construite en 1050 par le prince Iaroslav le Sage, ou nous pourrons admirer des magnifiques fresques du XIIe siècle et les célèbres Portes de Bronze. À l’intérieur du Kremlin se trouvent aussi d’autres monuments comme la Flamme Éternelle ou le Millénaire de la Russie.