Valdai

Esta encantadora aldeia está localizada num belo cenário natural às margens do Lago Valdai e em meio ao Parque Nacional Valdai, declarado Reserva da Biosfera pela UNESCO. O Parque Nacional inclui 76 lagos dispersos na paisagem deslumbrante do Alto Valdai, a única elevação nas vastas planícies que se estendem entre Moscou e São Petersburgo. Aqui nascem alguns dos rios mais importantes da Europa: o Volga, o Dnieper e o Daugava. Suas florestas de bétulas são habitadas por uma numerosa fauna, incluindo alces e ursos pardos. Desde o século XVIII este lugar foi muito apreciado pelas elites russas, que construíram numerosos palácios de verão. Ainda hoje, o presidente russo tem uma residência de verão no Lago Valdai, perto da cidade. Valdai tem alguns monumentos notáveis​​, como a Igreja da Apresentação e especialmente o Mosteiro Iversky, localizado numa ilha no meio do lago.

Visita ao Mosteiro Iversky. Esta jóia arquitetônica está localizada numa pequena ilha no lago Valdai, perto da cidade. O Mosteiro ortodoxo foi fundado em 1653 pelo Patriarca Nikon. Tornou-se um dos mosteiros mais ricos da Rússia, já que possuía grandes extensões de terra. Foi também um centro espiritual e cultural de grande importância, até o ponto de tornar-se o segundo na impressão de livros na Rússia, depois da imprensa do Czar em Moscou. No século XVIII, após a fundação de São Petersburgo, o mosteiro foi transferido para o Mosteiro Alexander Nevsky na nova capital, e grande parte de seus tesouros foram levados para lá. Os bolcheviques fecharam o mosteiro em 1927 e saquearam grande parte de sua riqueza, incluindo o seu principal ícone, que nunca reapareceu. Reabriu em 1991 e foi restaurado, recuperando seu antigo esplendor. No seu interior poderemos ver sua construção mais antiga, a Catedral da Assunção (1656), assim como a Catedral da Epifânia, a Igreja do Arcanjo Miguel e a Torre de São Miguel.