Rostov Veliki.

Rostov, appelée « Symphonie de Pierre », est une très belle ville médiévale dont les innombrables coupoles se reflètent dans les eaux du lac Nero. C’est l’une des plus anciennes villes de la Russie, fondée par la tribu finnoise des Mériens, qui vécut son apogée entre le XIe et le XIIIe siècle comme un grand centre de commerce dans le bassin de la Volga. C’est une des villes de « l’Anneau d’Or », candidate officielle à l’inclusion dans la liste du patrimoine Mondial de l’UNESCO. Elle compte des nombreuses églises et monastères de grand intérêt ainsi qu’un magnifique kremlin, considéré le plus beau de la Russie après celui de Moscou.

Tour panoramique de Rostov Veliki. La ville est un vrai bijou architectural. Dans le centre-ville, on trouve la cathédrale Zatchatyevski dont les merveilleux intérieurs sont décorés de fresques peintes par des maîtres d’Iaroslavl au XVIIe siècle, ainsi que l’église de St. Isidore-le-Beni de 1565. Les sites les plus importants se trouvent sur les rives du Lac Nero, comme le monastère Spasso-Yakovlevsky, datant de 1688, la néoclassique cathédrale Dmitriev et la voisine église du Sauveur-dans-les-Sables. À l’autre extrémité de la ville, à côté du lac, se trouve le monastère d’Abraham, l’un des plus anciens de Russie. Il abrite la cathédrale de l’Épiphanie, érigée par Ivan IV le Terrible en 1553 pour célébrer sa victoire sur les tatars à Kazan. Entre les deux monastères s’élève le majestueux Kremlin.

Visite du Kremlin de Rostov Veliki, considéré comme le plus beau de Russie après celui de Moscou. Il est protégé de hauts remparts et fortifié par onze tours. Il se compose de trois parties : la Place des Cathédrales, la Cour des Évêques et le Jardin du Métropolite. Sur la place des Cathédrales, on peut admirer l’imposante cathédrale de l’Assomption dont la construction s’étala entre les XIIe et XVIe siècles. Son clocher est le plus célèbre de Russie et chacune de ses quinze cloches possède son propre nom. La plus grande d’entre elles pèse 32 tonnes et il fallut ériger une tour parallèle pour pouvoir la supporter. De nombreux autres édifices, époustouflants de beauté, s’étendent entre le Kremlin et le lac Nero, comme l’église de Saint-Jean Théologien. Le Kremlin de Rostov Veliki est candidat à la liste du Patrimoine de l’Humanité de l’UNESCO.