El lago Baikal. El lago Baikal es una auténtica joya de la Naturaleza, un tesoro escondido en lo más remoto de la taiga siberiana. El Baikal rompe todos los records: es el lago más profundo del planeta, con 1600 m, pero es también el más limpio, el más antiguo y el que posee mayor volumen de agua: 20% del agua dulce en estado líquido del mundo se encuentra aquí. Es un lugar mágico con paisajes inolvidables, una naturaleza incomparable y extraordinarias leyendas. Sus costas están habitadas por los pueblos buriatos, que adoran el lago. Lugares sagrados chamanísticos, templos budistas o datsan y monasterios ortodoxos se suceden en sus bellísimas orillas. El ecosistema del Baikal es uno de los más ricos y variados del mundo. Debido a su aislamiento, la mayoría de su fauna y flora es endémica. Las especies más notables son la Foca del Baikal, o Nerpa; el Omul –un pequeño salmón local- y el Esturión del Baikal. Los bosques vecinos están habitados por osos, renos y linces, entre otras especies.

 

Tour panorámico de Listvianka. Listvianka es una pequeña población, con unos 2000 habitantes, situada en la orilla suroeste del lago Baikal, a 65 km de Irkutsk, junto al lugar donde se origina el rio Angara. Su nombre “Listvianka”, viene de los numerosos alerces (“listvennitsa” en ruso) que se encuentran en la zona. Listvianka es uno de los asentamientos más antiguos a orillas del lago Baikal, fue fundada a principios del siglo XVIII. La población vivía del comercio, la pesca, la construcción de embarcaciones, y de su posición como base de expediciones científicas. Hoy día Listvianka vive principalmente del turismo: durante los meses de verano Listvianka es el principal punto de salida de los barcos y expediciones turísticas en el Baikal. Durante nuestro pequeño paseo visitaremos la iglesia de madera de San Nicolás y el pequeño mercado, donde las bábushkas del pueblo venden pescado del Baikal ahumado y algunos productos de artesanía local. Al otro lado del rio Angara, que nace del lago Baikal en Listvianka y fluye hasta el Yeniséi, podremos divisar el Cabo Tolsty y su faro.

 

Visita del Ecomuseo del Baikal. Aquí descubriremos muchas informaciones sobre la sorprendente flora y fauna que puebla el ecosistema único del Baikal. En los acuarios del museo podremos ver varios de sus peces endémicos, e incluso podremos admirar una Nerpa, la Foca del Baikal, una de las pocas en el mundo que viven en agua dulce. Un submarino virtual nos ensenara las profundidades del lago.

 

Teleférico al Monte Chersky. Tomaremos un teleférico para subir a lo alto del monte Chersky (755 m) donde un bello panorama se abre a nuestra vista con los picos de los montes Jamar-Daban. Desde aquí se pueden divisar el pueblo de Port Baikal, y lugares como la Roca del Chamán, el nacimiento del Angara, el Observatorio Astrofísico y la infinita taiga siberiana.

 

 

Crucero en el lago Baikal y caminata en sus orillas. Si las condiciones meteorológicas lo permiten, cruzaremos las aguas del lago en barco, lo que nos permitirá apreciar la belleza del mismo y de los paisajes que lo rodean. Pararemos en alguna de sus playas de arena y tendremos la ocasión de desafiar la frialdad del Baikal tomando un baño en sus límpidas aguas. Realizaremos una pequeña caminata en sus orillas para descubrir algunos objetos de la cultura local.

 

Visita de Ust-Orda y toma de contacto con la cultura buriata. Los buriatos son un pueblo que vive en la región en torno al lago Baikal desde hace milenios. Cuando los ejércitos mongoles conquistaron gran parte de Asia en el siglo XIII, los buriatos fueron sometidos por Gengis-Kan y adoptaron la lengua y la mayoría de usos y costumbres de los mongoles. Desde sus primeros contactos con los rusos en el siglo XVII, pagaron tributos y mantuvieron relaciones casi siempre pacíficas, pero preservaron su cultura propia. Desde 1923 ocupan su propia república autónoma en las regiones al sur y al este del lago Baikal, así como algunos distritos buriatos en el interior de provincias vecinas. Aun siendo de nacionalidad rusa, los buriatos han conservado su identidad cultural: el lago Baikal es un lugar sagrado que ha dado origen a numerosas leyendas y rituales. Practican el chamanismo o el budismo tibetano. Visitaremos una comunidad buriata en el distrito buriato de Ust-Ordinsk y descubriremos esta cultura original a través de diversas demostraciones: folklore, chamanismo, cocina tradicional buriata y ceremonia ritual. Los buriatos son testimonios vivos del pasado de la región del Baikal.