Visite de l’église de Saint Nicolas à Tolmatchi. Située dans le quartier romantique de Zamoskvorechye, face à la Galerie Tretiakov à laquelle elle appartient, cette charmante église date du XVIIe siècle. Les iconostases principale et latérale possèdent des pièces de grande valeur, dont l’icône de St. Nicolas. Cette église occupe un lieu particulièrement important pour les chrétiens russes, car elle abrite l’une des reliques les plus vénérées, l’icône de Notre-Dame de Vladimir, une icône byzantine du XIIe siècle. D’après la légende, elle a été peinte sur le bois de la table où Jesus dîna avec Saint Luc Évangéliste. L’icône était toujours à côté des troupes qui défendirent Moscou et la Russie de ses envahisseurs à plusieurs reprises, comme devant Tamerlan, les Mongols ou les Tatars. En 1941, Staline l’aurait fait voler à bord d’un avion sur les troupes allemandes qui attaquaient Moscou, peu avant qu’elles durent battre en retraite. L’icône est considéré aujourd’hui comme le protecteur de la Russie.